Cómo afrontar el duelo

A lo largo de la vida nos encontramos ante situaciones que nos producen un estado de profunda tristeza y dolor como es la p√©rdida de un ser querido (pareja, familiar, mascota, amigo, etc.). Ante esta situaci√≥n es normal sentir una serie de emociones y sensaciones f√≠sicas que necesitan ser compartidas y respetadas y, emplear estrategias que se han aprendido de nuestro entorno para poder sobrellevar el dolor. A lo largo de este art√≠culo veremos c√≥mo afrontar el duelo, no tengas prisa, te acompa√Īamos en este proceso de aprendizaje. ¬ŅEst√°s preparada/o?

El a√Īo 2020 estuvo marcado por la pandemia por Covid-19, esta situaci√≥n nos ha obligado a modificar nuestros h√°bitos y costumbres. Uno de los cambios m√°s importantes que hemos realizado ha sido la despedida de las personas que han fallecido como consecuencia de esta enfermedad, provocando un efecto en el duelo de los familiares. 

Las despedidas han sido modificadas e incluso postpuestas, no ha habido una oportunidad de un √ļltimo beso, abrazo o palabra con esa persona significativa, e incluso los rituales y funerales han cambiado, lo que puede suponer un problema para afrontar el fallecimiento de un ser querido. 

Con este post queremos facilitar, a las personas que estén pasando o conozcan a alguien que esté pasando por este proceso, información acerca de lo que es el duelo como proceso normal que pasamos todos a lo largo de la vida, cómo es el proceso, es decir, por qué etapas pasamos, la diferencia que existe con el duelo patológico y recomendaciones para poder afrontar el proceso de duelo.

¬ŅQu√© es el duelo?

El duelo es una reacción natural ante la pérdida de un ser querido que provoca sufrimiento, la persona se siente afligida cuando esa relación de amor o amistad ya no existe, no hay posibilidad de reencuentro y surge el sentimiento de impotencia y culpabilidad.

A medida que la vida avanza los seres humanos somos m√°s conscientes de la muerte, cuando fallecen familiares y amigos, sobre todo, si son muy cercanos a nosotros o tienen una edad parecida, su muerte nos enfrenta a nuestra propia mortalidad. 

La duración del proceso de duelo es diferente para cada persona, se considera que un duelo está acabado cuando podemos pensar en la persona fallecida sin sentir dolor, podemos seguir desarrollando y viviendo nuestra vida y pensar en las personas vivas que tenemos a nuestro alrededor, y para ello debemos pasar por una serie de etapas (esto no quiere decir que tengas que pasar por todas ni en este orden).

Etapas del duelo

Cabe destacar que el duelo puede ser diferente para cada persona, ya que depende de su duración e intensidad:

  • La causa del fallecimiento (si la persona muri√≥ de forma repentina o era una enfermedad terminal)
  • Experiencias anteriores de duelo
  • La personalidad (historia de aprendizaje
  • El apoyo emocional que les pueden dar familiares y amigos
  • Creencias religiosas

Teniendo en cuenta estos factores, Elizabeth Kubler entre otros autores proponen 5 etapas por las que la persona pasa para poder superar el duelo, pero no siempre tiene que seguir el siguiente orden:

1.Negaci√≥n: ‚ÄúNo me puede pasar esto a m√≠‚ÄĚ.

En esta etapa es muy habitual negar lo que ha sucedido de forma inmediata.

2. Ira:  ‚ÄúTengo la culpa de que haya muerto, no le prestaba la suficiente atenci√≥n‚ÄĚ

Tras superar la negaci√≥n comienzan a surgir sentimientos de frustraci√≥n, impotencia y culpabilidad con respecto a lo que podr√≠a haber hecho para que esta situaci√≥n no se hubiera producido, lo que puede conllevar al enfado y la ira. 

3. Negociaci√≥n: ‚Äú¬ŅQu√© habr√≠a pasado si hubi√©ramos pedido una segunda opini√≥n?‚ÄĚ

Despu√©s de resolver la etapa de la ira, la persona tiene el deseo de volver al pasado y haber detectado antes la enfermedad o evitar que la persona fallecida tuviese el accidente. 

4. Depresi√≥n:  ‚ÄúMi vida ya no tiene sentido sin √©l/ella‚ÄĚ

La persona comienza a dar peque√Īos pasos aceptando la p√©rdida de su ser querido pero le genera tristeza, se a√≠sla de las personas de su entorno y siente que ha perdido la esperanza.

4. Aceptaci√≥n: ‚ÄúTodos al final morimos, la vida es as√≠‚ÄĚ

Por √ļltimo llegamos a la etapa en la que la persona acepta que su ser querido ha fallecido y poco a poco llega a un estado de bajo estr√©s y dando lugar a la calma, puesto que admite que la p√©rdida era inevitable.

El proceso del duelo suele ser m√°s complicado si la persona tiene conflictos no resueltos con la persona fallecida, cuando este proceso no se resuelve es recomendable acudir a la consulta de un terapeuta especializado en duelo.

Consejos para el proceso de duelo

Si estás pasando por un duelo y/o conoces a alguien que esté pasando por esta situación, estos son algunos consejos que pueden ser de ayuda:

  1. Aumentar el contacto social: Es importante que el c√≠rculo de apoyo social est√© cerca de la persona para poder expresar sentimientos y compartir las experiencias. Por ejemplo salir con alg√ļn familiar o amigo a tomar un caf√© y compartir lo que sientes, c√≥mo has pasado estos √ļltimos d√≠as, qu√© planes tienes, etc.
  2. Disminuir el estrés: Mediante ejercicios de relajación. Aquí te dejo unos ejercicios que te ayudarán a disminuir el estrés.
  3. Hábitos saludables: La dieta equilibrada y hacer deporte de equipo será muy beneficioso tanto para la salud física como mental, ya que permitirá a nuestro cuerpo estar en un estado óptimo y facilitará el proceso de duelo.

¬ŅQu√© es el duelo patol√≥gico?

Conviene que sepamos que las personas pueden desarrollar un duelo patol√≥gico (el nombre es algo desafortunado ya que nos puede dar a pensar que estamos enfermas/os pero no, con patol√≥gico nos referimos a duelo poco saludable y que puede inferir en nuestro bienestar emocional). Esto ocurrir√° cuando reaccionamos de forma muy intensa y llega impedirnos que desarrollemos las tareas de la vida diaria, la duraci√≥n es muy prolongada (m√°s de un a√Īo) y pueden aparecer se√Īales poco habituales como alucinaciones visuales y auditivas, donde la persona ve y escucha a la persona fallecida y los pensamientos suicidas son muy recurrentes.

El duelo es tan intenso que la persona niega firmemente la p√©rdida y no avanza en el proceso de duelo. 

¬ŅC√≥mo s√© si estoy pasando por un duelo patol√≥gico?

El duelo patológico se puede manifestar a nivel psicológico de la siguiente forma:

  • Continuos autorreproches (aunque la persona haya extremado sus atenciones durante toda la enfermedad)
  • Pensamientos recurrentes de muerte 
  • Irritabilidad hacia los dem√°s 
  • Aislamiento social total
  • Falta de cuidado personal
  • Fatiga
  • Lentitud excesiva para realizar tareas 
  • Consumo excesivo de alcohol
  • Automedicaci√≥n
  • Dolores musculares
  • Conductas hipocondriacas
  • Dolor de cabeza 
  • Insomnio
  • Alucinaciones

Te hemos comentado una variedad de se√Īales con el fin de que sepas indetificar si el proceso de duelo se ha convertido en poco saludable. Sin embargo, no es v√°lido para que te autodiagnostiques. Si tienes dudas, preg√ļntanos, te dejo por aqu√≠ un correo andrea@tuespaciodeterapia.com

¬ŅQu√© hago si me identifico con estas se√Īales?

Las personas que se encuentran atrapadas por la p√©rdida de su ser querido sufren de manera desmedida y constante, no recuperan por s√≠ mismas los h√°bitos de sue√Īo, apetito, etc. en definitiva ya no saben c√≥mo gestionar sus emociones, se encuentran desbordadas y han adoptado h√°bitos y/o conductas poco saludables, son las que requieren de una ayuda psicol√≥gica espec√≠fica y, en algunos casos podr√≠a ser necesaria complementarla con farmacolog√≠a.

A lo largo del art√≠culo, os he ido comentando c√≥mo afrontar el duelo. Hemos visto que el duelo es un proceso normal de adaptaci√≥n ante la p√©rdida de un ser querido, aunque no existe un tiempo espec√≠fico para considerar todas las etapas del proceso de duelo por concluidas, s√≠ que es recomendable que en caso de que las reacciones al duelo duren m√°s de 12 meses, siendo estas; problemas de concentraci√≥n, en la alimentaci√≥n, insomnio, ansiedad, depresi√≥n, n√°useas, y p√©rdida de inter√©s en cosas que antes le produc√≠an placer, es muy importante que acud√°is a un apoyo profesional para resolver las etapas no concluidas y poder continuar llevando una vida plena. 

Si te interesa leer un poco sobre el tema, los ni√Īos/as tambi√©n experimentan el duelo: El duelo infantil, ese gran conflicto.

Querido lector/a, recuerda que el fin de este art√≠culo es √ļnicamente divulgativo y no equivale, ni forma parte del proceso de terapia psicol√≥gica. Si tienes alguna duda o necesitas alg√ļn tipo de ayuda m√°s espec√≠fica, puedes ponerte en contacto conmigo en andrea@tuespaciodeterapia.com¬†.Estar√© encantada de ayudarte o resolver cualquier duda o cuesti√≥n que te pueda surgir. Estoy aqu√≠ para lo que necesites. Mientras tanto nos volvemos a ver en el siguiente art√≠culo.

Si quieres poder soportar la vida, debes estar dispuesto a aceptar la muerte. 

Sigmund Freud

Esther Navarro Segura

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